Więcej...

Akai Fire - kontroler dla FL Studio

Sprzęt studyjny | 06.02.2019  |  Jarosław Stubiński
Marka:  Akai

Niewiele programów DAW może się pochwalić posiadaniem dedykowanych kontrolerów sprzętowych. Od teraz należy do nich także FL Studio 20.

Owszem, jest to pewna forma nobilitacji, gdy taki producent jak Akai stwierdza, że opłaca mu się stworzyć urządzenie przeznaczone do współpracy z konkretną aplikacją. Wprawdzie po odpowiednim zaprogramowaniu i z uwzględnieniem pewnych ograniczeń Fire może też obsłużyć każdy inny DAW, ale tylko FL Studio jest tym, z którym współdziała bez żadnych dodatkowych czynności, oferując pełną funkcjonalność. Ponadto sam rozkład elementów sterujących, a poniekąd także ich forma i kolorystyka podświetlenia odpowiada temu, co zobaczymy w interfejsie graficznym programu firmy Image Line.

Doświadczeniu użytkownicy popularnego „frutilupsa” doskonale wiedzą, że największą wydajność przy pracy z tym programem można osiągnąć wtedy, gdy nauczymy się wszystkich skrótów klawiaturowych związanych między innymi z przełączaniem ścieżek, paternów oraz poruszaniem się po projekcie. Fire idzie jeszcze dalej. Dzięki zminiaturyzowanym padom w układzie 16x4 programowanie oraz gra w czasie rzeczywistym jeszcze nigdy nie była taka prosta. Chcąc w tym zakresie zwiększyć swoje możliwości, można podłączyć do komputera do czterech Akai Fire.



Konstrukcja Akai Fire

Kontroler ma obudowę z tworzywa i łączy się z komputerem Mac lub PC za pośrednictwem portu USB, z którego otrzymuje też zasilanie. Jest dość lekki, ale stabilnie spoczywa na podłożu. Pady, choć niewielkie, są wygodne i efektownie podświetlane w trybie RGB. Podświetlaniem może się też pochwalić każdy przycisk w urządzeniu, za wyjątkiem selektora Channel/Mixer/User, który ma dedykowane diody przypisane do wybieranych nim trybów pracy. Wszystkie przyciski oprócz padów działają z klikiem i są wykonane z twardego tworzywa. Wspomniane enkodery – co ciekawe, reagujące na dotyk – służą do obsługi głośności, panoramy i dwupasmowej korekcji lub filtru – dla kanału (czyli np. stopy w paternie perkusyjnym) lub dla ścieżki miksera (np. całego zestawu perkusyjnego). Znajdujący się z prawej strony enkoder z funkcją przycisku to funkcyjny manipulator wyboru i pozycji w odniesieniu do różnych elementów. Towarzyszy mu niewielki wyświetlacz OLED, na którym pojawiają się czytelne informacje odnośnie aktualnego przypisania enkodera i jego ustawień. Z lewej strony padów umieszczono przyciski Mute/Solo, z wciśniętym Altem zmieniające też kanały. Pod nimi znajdziemy przyciski funkcyjne i do obsługi transportu.

Wszystkie pady są podświetlane w trybie RGB, co znacząco ułatwia obsługę kontrolera. Opisy ustawień selektora oraz enkoderów prezentowane są na wyświetlaczu OLED.

Dołączona instrukcja obsługi jest bardziej niż lakoniczna, ale pewną pomocą może służyć tzw. Cheat Sheet, w którym opisano podstawową funkcjonalność manipulatorów i ich wzajemne relacje, pozwalające na realizację takich funkcji jak np. przełączanie między oknami, cofanie poleceń, zmiana kanałów, przemieszczanie się po projekcie itd. Funkcjonalność przycisków zmienia się w zależności od aktualnie wybranego trybu (Step, Note, Performance, Drum, Accent i Browser) oraz wciśnięcia przycisków funkcyjnych Alt i Shift. Niektóre kombinacje wymagają użycia obu, w innych do zmian służą enkodery – w sumie nic specjalnie skomplikowanego, ale przecież chodziło o to, by uprościć obsługę. Tymczasem zamiast skrótów klawiaturowych musimy się nauczyć kombinacji przycisków... Wprawdzie niewielu, ale zawsze.

Trzeba jednak uczciwie przyznać, że przemyślano wszystko tak, by móc poruszać się dość sprawnie. I w tym właśnie przypadku bardzo pomocny jest enkoder Select, pozwalający m.in. otwierać wybrane foldery oraz kontekstowe menu dla wybranej pozycji/okna. Braku kompletnej instrukcji obsługi nie zastąpią jednak filmiki, które zamieszczono na stronie producenta.

Akai Fire w praktyce

Mimo powyższych zastrzeżeń obsługa FL Studio za pośrednictwem kontrolera jest bardzo wygodna. Programowanie paternu odbywa się jeszcze szybciej niż w programie, a użytkownik ma pełen wgląd w grafikę sekwencji. Przemieszczające się podświetlenie kolumny wszystkich czterech padów sygnalizuje ustawienie kursora. Błyskawicznie przechodzimy z edycji ścieżek paternu do aranżacji, a cztery enkodery obsługują najważniejsze parametry Channel Racka lub ścieżki aranżu, choć zmiana przypisania enkoderów z miksera na Channel Rack wymaga sekwencyjnego przejścia przez tryby User 1 i User 2. Te ostatnie można wykorzystać do konfiguracji obsługi dowolnych elementów programu, co doskonale zdaje egzamin w przypadku wtyczek. W trybie User klikamy prawym klawiszem myszy na wybranym regulatorze wirtualnym, zaznaczamy Link to controller i poruszamy enkoderem. Tego samego można dokonać dla czterech wybranych parametrów jednocześnie.

Wszystkie pady kontrolera w trybie Note reprezentują klawiaturę MIDI, a w trybie Drum funkcjonują jako triggery perkusyjne. W trybie Perform z kolei, kontroler działa jako aktywator klipów audio i MIDI zaprogramowanych w opcji Performance, także z możliwością „przewijania” widoku dla obsłużenia większej sesji.

Kontroler pozwala na pracę w trybach sekwencera krokowego, nut, maszyny perkusyjnej oraz wykonawczym, kiedy padami wyzwalamy klipy audio i MIDI zdefiniowane w trybie Performance.

Razem z kontrolerem otrzymujemy możliwość bezpłatnego pobrania FL Studio w wersji Fire, która wymaga podłączenia kontrolera przynajmniej raz na miesiąc. Mając każdą inną wersję FL Studio 20, program automatycznie rozpoznaje kontroler po jego uruchomieniu, co sygnalizowane jest podświetleniem padów i pojawieniem się komunikatów na niewielkim, ale bardzo wyraźnym wyświetlaczu OLED.

Podczas gry na kontrolerze w czasie rzeczywistym, np. w trybie Drum, reakcja padów nie należy do wzorcowych – dość łatwo o przypadkowe wyzwolenia dźwięków. Doskonale natomiast kontroler zachowuje się podczas programowania – zarówno „na postoju” jak i podczas odtwarzania w pętli. Zdecydowanie jest to jego najmocniejsza strona; coś, co wcześniej trzeba było obsługiwać myszką, teraz mamy bezpośrednio pod palcami. Do tego dochodzi też możliwość swobodnego przemieszczania się po sesji oraz jednoczesnej z graniem obsługi czterech parametrów sterowanych enkoderami. Takiego komfortu przy pracy z samym oprogramowaniem nie uświadczymy, chyba że korzystamy z komputera wyposażonego w ekran wielodotykowy. Ale nawet wtedy możliwość stosowania przycisków i manipulatorów obrotowych przenosi naszą pracę na zupełnie inny poziom.

Podsumowanie

Akai Fire przypadnie do gustu zarówno osobom początkującym, które dopiero zaczynają swoją przygodę z kreowaniem bitów w FL Studio, jak i doświadczonym użytkownikom, mającym już za sobą pierwszy kontakt z kontrolerami sprzętowymi i chcącym wykorzystać je w swoim systemie.

Choć FL Studio nie jest programem, z którym pracuję najczęściej, to Fire sprawił, że bardzo chętnie do niego wracam, gdy zachodzi potrzeba stworzenia szkicu rytmiczno-basowego. Znacząco łatwiejsze stało się też programowanie akordów, zwłaszcza jeśli mają one pełnić rolę elementów rytmicznie umocowanych w aranżacji.

Osób, które korzystają z kombinacji Live+Push dostępność Akai Fire raczej nie przekona do przejścia na platformę FL Studio, ale gdy ktoś korzysta z tego ostatniego, to kontroler ten otworzy przed nim nowe możliwości. Tu chodzi już nie tylko o przyspieszenie pracy, ale głównie o aspekty związane z inspiracją. Klikania myszką na ekranie nie da się porównać z podświetlanymi przyciskami, funkcjonalnymi enkoderami czy błyskawicznym dostępem do napędu oraz funkcji nagrywania. Pod tym względem kontrolery sprzętowe, zwłaszcza w przypadku muzyki EDM i innych stylistyk ukierunkowanych rytmicznie, zawsze będą górą.

 

Nasze spostrzeżenia

+ znaczące usprawnienie pracy z FL Studio
+ dobrze zorganizowany system poruszania się po projekcie
+ cztery zasadnicze tryby pracy zmieniające funkcjonalność kontrolera
+ do ośmiu parametrów przypisywanych do enkoderów w trybie użytkownika
+ czytelny i pomocny ekran OLED
+ efektowna responsywność wizualna
+ możliwość podłączenia do czterech kontrolerów jednocześnie
+ bezpłatny program FL Studio Fruity Fire Edition

- niepewne działanie padów
- konieczność częstego stosowania przycisków Shift i Alt
- brak instrukcji obsługi

 

Zakres zastosowań

- dedykowany kontroler sprzętowy przeznaczony do obsługi programu Image Line FL Studio

 

Informacje

Funkcja kontroler MIDI dedykowany do współpracy z Image Line FL Studio
Manipulatory 64 pady RGB z Velocity, 4 obrotowe enkodery czułe na dotyk (w czterech bankach), obrotowy selektor z przyciskiem, 20 przycisków obsługowych
Wyświetlacz graficzny, OLED
Zasilanie zewnętrzne, przez USB
Wymiary 315x65x28 mm
Waga 0,46 kg
Dystrybucja Audiostacja
Producent Akai Professional